Filipinas - Mar de contrastes

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Primeramente decidimos conocer uno de los puntos mas turisticos de Cebu: El templo Taoista. Ubicado en la zona conocida como Berverly Hills, el nombre recuerda al honeroso vecindario de California en Estados Unidos. Y es que realmente es un vecindario para gente con recursos, pues se ubica en las colinas mas altas de Cebu; una lujosa zona residencial se dejaba ver en nuestro camino.
Construido por la comunidad China de Cebu, que representa un 15% de la población, esta ubicado 6 km al norte de Cebu centro. Recuerda y aplica las enseñanzas de Lao Tse, Filosofo chino que vivio en el año 600 antes de Cristo. Se practican en el rituales los dias miércoles y Domingos, y posee los 99 escalones de la senda taoista los cuales son comúnmente escalados por los turistas en busca de meditacion, o simplemente una lectura de la fortuna en el interior del mismo. Construido en 1972, el templo recuerda mucho el famoso estilo arquitectonico de techo de Pagoda, tipico de la cultura China, ademas de poseer en su entrada una replica en miniatura de la celebre muralla China. 300 m sobre el nivel de mar es su elevación y posee una de las mejores vistas de Cebu.  Curiosamente (apelando por supuesto a aquello de que la “casualidad” no existe) en la entrada del Templo conocimos las unicas personas en todo nuestro viaje con quienes podriamos conversar en Español, 3 amables personas que tambien se convertirian en amigos nuestros duranteel resto de nuestra estadia: Hector, Celeste y Carolina: 3 centroamericanos, originales de Guatemala, muy cerca de Costa Rica, que parecian ser los unicos que podrian entender nuestra situación alla. Ellos se encontraban alla desde hacia un par de semanas y según nos confesaron les esperaba una estadia de cerca de un año en Cebu, pues acababan de ser contratados por un “call center” para mover operaciones a Guatemala. Intercambiamos numeros de telefono celular y ofrecimos acompañarlos por el resto de ese domingo, y asi fue…Autor en el Templo Taoista
Luego de un estupendo almuerzo en “Mr. A’s”, un restaurante ubicado en una estupendo mirador en las montañas de Cebu continuaríamos nuestro recorrido, esta vez hacia Fort San Pedro.
Fuerte San Pedro, o Fort San Pedro (en Ingles) es uno de los mas viejos fuertes españoles de las Filipinas, cuyos trabajos de construccion iniciaron en mayo de 1565, fue contruido en vista de la supuesta agresividad de los nativos hacia la colonia española. Se dice que tambien fue utilizado para defensa contra los piratas musulmanes en los 1700.
Los siguientes detalles son proporcionados por el profesor Marcelino Maceda acerca del Fuerte:
“El fuerte fue hecho de forma triangular, un lado viendo hacia tierra y los dos restantes hacia el océano, dos de los lados eran defendidos con artilleria y el otro solamente fortificado con madera”
San Pedro fue utilizado por las fuerzas militares durante la ocupación Americana, luego de 1937 a 1941 las barracas fueron utilizadas como escuela donde muchos Cebuanos recibieron su educación formal. Durante la segunda Guerra Mundial, de 1942 a 1945 los Japoneses toman refugio en sus historicos muros, construyendo trincheras y tuneles desde su interior hasta el océano. Cuando la batalla de liberación es librada, el fuerte sirve como hospital para heridos.
Hasta 1950 el patio central sirvio como campo de artilleria, para luego convertirse en una jardin miniatura. Los cuartos superiores a pesar de estar en ruinas, fueron tambien utilizadas como oficinas. La labor de restauración del Fuerte es tediosa y requiere de tiempo, debido al desgaste de la piedra coralina traida del fondo del océano con que fue construida, los bloques fueron cortados y pulidos de una forma minuciosa para poder calzar uno con otro. Procedimos a tomar las fotografias de rigor entre algunos grupos de turistas Coreanos, Japoneses e incluso Australianos que son comunes en estos puntos turisticos.Luego de este pequeño paseo por la historia colonial de Fort San Pedro, nos dirigimos guiados por nuestro chofer Jaime a un nuevo punto turistico, esta vez a la Capilla Minore del Santo Niño, actualmente tomase como una catedral construida durante la epoca de la conquista española.
Es la catedral mas antigua del pais, construida por Miguel Lopez Legazpi y Fr. Andres de Urdaneta; y resguarda la milagrosa imagen del Santo Niño, dada por Magellan a la esposa del Raja  Humabon’s, la reina Juana en Abril 21 de 1521. Considerada esta imagen como la reliquia mas antigua de Filipinas. La imagen original esta resguardada en un convento mientras que una replica exacta adornada con oro y piedras preciosas se encuentra resguardada con cristal en la Basílica.
Al entrar en el recinto mas antiguo se pueden observar los decorados propios de la epoca colonial española tambien observadas por quien esto escribe en otros puntos de colonia como en Costa Rica, específicamente en el Museo de Orosi (provincia del Cartago) y la Parroquia Central de la ciudad de Heredia, contruida tambien durante el dominio del Español. Nos fue difícil el acceso al templo debido a la inmensa masa de personas, mezcla de turistas y lugareños que llegan alli a elevar sus oraciones y ofrecer a sus almas un rato de meditacion y recogimiento espiritual. Sin embargo la mayor cantidad de gente se encontraba mas bien en las afueras pues al frente de la Catedral se encuentra una especie de plazoleta o se podria decir que Iglesia a cielo abierto, donde se celebra precisamente la Misa Dominical, a cual estaba a punto de iniciar cuando llegamos. El horario de las Misas variaba y tambien el lenguaje, algunas eran ofrecidas en Ingles y otras en Bisayan. Era muy acogedor ver una ferviente masa de devotos persignandose u encomendándose al creador a una sola voz en las afueras de tan vieja catedral, un momento digno de recordar.
A un costado de la Catedral principal se encontraba la famosa cruz de Magellan traida por el mismo y conservada en un pequeño Kiosco en las afueras de la plazoleta, tallada en madera de Tindalo es uno de los símbolos muy representativos de la historia de Filipinas, levantada por orden del explorador portugués en el lugar donde fue bautizado el primer filipino.En el Fuerte San Pedro
Eran casi las 6:30 pm cuando montamos de nuevo el auto para dirigirnos a algun Mall cercano por algo de cenar, junto a nuestros nuevos compañeros Guatemaltecos nos enrumbamos.
Como cualquier capital urbana de nuestro siglo, Cebu ofrece la comodidad de los Malls o centros comerciales; en este caso el Ayala Mall o el S.M. Mall son buenas opciones si de comprar se trata. Ambos increíblemente grandes, especialmente el S.M.,  ofrecen (como todos) las delicias propias de la cultura consumista de nuestro tiempo. Tecnología, entretenimiento, Food-Courts, tiendas de departamentos, tiendas de ropa, puestos de servicios, y una infinidad más de opciones al alcance de aquellos que deseen alguna nueva adquisición.
Era curioso y divertido observar los rostros de los Cebuanos en algunos lugares al vernos conversar en Español entre nosotros, pues es poco comun, incluso raro, escuchar algo asi por alla. Se dice incluso dentro de la cultura que anteriormente solo la gente con dinero; probablemente familias adineradas o descendientes directos de Españoles son los que manejaban bastante fluido el español. Sin embargo pude comprobar que entre la gente mayor, era comun escuchar algunos aun dominar el “Broken spanish” o español quebrado legado por las antiguas generaciones post coloniales.
Los dias pasaban y en algunas ocasiones me venían a la mente momentos de recuerdo de mi alejada familia, en especial antes de acostarme por las noches, sin embargo era un tanto sencillo al mismo tiempo sobrellevar la lejania; pues cada dia era una nueva aventura, nuevos conocimientos, en fin una nueva travesia.KawasanJustamente otro de nuestros “viajes turisticos” seria llevado a cabo unos 2 meses después de nuestro arribo a Cebú, esta vez a las Cataratas de Kawasan: un lugar ubicado a unos 130 Km al sur de Punta Engaño, donde estabamos alojados. Punta Engaño como su nombre lo dice es un lugar ubicado en la Isla de Mactan, esta a su vez ubicada en la parte sureste de Cebu, para pasar a Cebu debiamos cruzar uno de los enormes puentes que comunican ambas Islas, a mi juicio una maravilla Ingenieril. Era una vista espectacular la que nos daba dicho cruce. Nos esperaba un trayecto de unas 4 horas en automóvil, dependiendo del tráfico y las paradas. Hicimos algunas paradas de rigor para tomar algunas fotografias de las increíbles costas, ademas de hidratarnos debido a la elevada temperatura y la perdida de liquido que experimentaríamos a los 30 minutos aproximadamente que nos tomaria llegar caminando hasta las cataratas. Al llegar al lugar como es comun se nos acercaron algunos hombres ofreciendose como guias, pero tal menester no era necesario, pues el camino estaba muy bien demarcado. El rio se mostraba con una fuerte corriente  y el agua recordaba los verdes esmeraldas dignos de los lugares paradisíacos de las fotografias de anuncios publicitarios, era hermoso. Disfrutamos de una excelente almuerzo en el minirestaurante del lugar. Las fantasticas Las cataratas de Kawasanaguas de Kawasan me recordaban muchas de las maravillas naturales de nuestros paises tropicales en America Latina, note aquí una envidia sana en mi por la cultura Filipina pues ellos realmente quieren conservar sus tesoros naturales y se hace un esfuerzo por mantener ciertos lugares limpios, era admirable.Después de unas horas de relajación en el paradisíaco lugar, nos enrumbamos de nuevo a la zona de parqueo para regresar a casa. El calor era extenuante y pesado. Luego de algunas horas y nuevas paradas estabamos de vuelta en nuestros comodos departamentos en Mactan. El dia habia terminado y la satisfacción del aire fresco de un ambiente natural fue lo que cerro mis ojos aquella noche del domingo.Los dias y semanas pasaban entre la rutina del trabajo, algunas salidas nocturnas, y el calor de la cultura filipina. Habian pasado varias semanas desde nuestro arribo a Cebu y por orden expresa de nuestro superior inmediato en Costa Rica dos de nuestros compañeros debian regresar a casa el dia 15 de octubre, quedariamos solo 3 personas por el resto de la encomienda.
Justamente y en honor a la verdad, a idea de regresar no fue totalmente bien acogida por nosotros, pues estabamos bien atendidos alla y francamente nos sentiamos bien de estar, pero trabajo es trabajo y el deber llamaba, obviamente habia personas que extrañabamos y tambien existia cierta necesidad de volver.
Nuestra sorpresa seria grande tambien cuando en la misma semana que nuestros compañeros nos dejaron cerca de mediados del mes de  octubre, recibiríamos la petición de nuevo por parte de nuestro supervisor de volver a Costa Rica el dia 10 de noviembre, prácticamente un mes antes de lo planeado. Arreglamos con la gente de Cebu y nuestro jefe inmediato partir el dia 18 de Noviembre como fecha final, unos dias después nuestros tiquetes aereos estaban confirmados y todo empezaba a coordinarse para nuestra partida.BoholEsa decisión  un tanto subita e inesperada nos obligo a acelerar la compra de souvenirs y regalos de rigor, ademas del plan de visitar la famosa y paradisiaca isla de Bohol. Y fue asi que un par de semanas antes de nuestra partida de Asia rumbo de vuelta a America, nuestros amigos de Guatemala: Carolina, Celeste y Hector acompañados por uno de mis compañeros y quien esto escribe iniciamos travesía hacia ese paradisíaco lugar.
Aquel domingo 4 de Noviembre iniciamos jornada cerca de las 3 am, pues debiamos estamos en el puerto a eso de las 5 am, primero debiamos recoger a nuestros amigos de Guatemala para enrumbarnos a dicho lugar. El ferry sarpaba a las 6am. Filipinas posee un completo sistema de ferrys para el transporte de personas entre islas, sobra decir que el tiquete es en extremo mas barato en comparación con tiquetes aereos. El viaje fue sin contratiempos, y estabamos a 2 horas aproximadamente de Tagbilaran, el puerto de desembarque en Bohol, aproveche para cerrar mis ojos y descansar.Tanto en Bohol como en Cebú sorprende la cantidad de ciudades y pueblos con nombres españoles como Valencia, Antequera, Sevilla, Toledo City, Ronda, Alcoy, Asturias o Alcántara.
Bohol pertenece al grupo de islas centrales llamado «Bisayas», formando uno de los tres grandes bloques de Filipinas. Se la tiene por una tierra tranquila que siempre recibió con hospitalidad al foráneo que arribaba en sus costas. Tanto, que hasta en tiempos de Miguel López de Legazpi, allá por el siglo XVI, el sultán Sikatuna selló un pacto de sangre con el español que los hermanó de por vida. Poco antes, se había construido la primera iglesia de Filipinas, la de Baclayon, en el 1595. A ésta le siguieron muchas otras, entre ellas la del Río Loboc, lo que ha animado a incluir la ruta de las iglesias españolas, entre los atractivos turísticos de Bohol.En el puerto de Tagbilaran esperan los «jeepneys» (autobuses locales), los «minibuses», las «motorinas»; todo tipo de transporte para movilizar al paisaje variopinto que acaba de arribar. La mayoría de los nativos ya saben lo que Bohol ofrece. Los extranjeros han oído hablar de sus colinas, de sus iglesias, de su mar, pero el descubrimiento de los encantos isleños sigue siendo una caja de sorpresas.
Contactamos a nuestro chofer en la zona quien nos sugirió primero visitar las ya celebres “Chocolate Hills”, y asi lo hicimos.Las Colinas de Chocolate
Pasado un bosque artificial de árboles de caoba, empiezan a despuntar las picudas colinas. Moldeadas a la perfección, han sido merecedoras de su nombre por su parecido con un flan o con los «kisses» de chocolate. Subimos lo que parecia ser una interminable senda de escalones rumbo al mirador principal de los Chocolate Hills, una maravilla impresionante se mostraba ante mis ojos al llegar…
1.268 colinas de caliza que oscilan entre los 40 y los 120 metros, verdes en la época de los monzones, se tornan de un marrón apagado cuando el sol quema la hierba. Así, poco a poco, se vuelven de color cacao que se desvanece en el horizonte, dando origen al más peculiar de los escenarios. Los científicos dicen que son formaciones submarinas que emergieron en tiempos remotos, y que a golpe de años de erosión adoptaron su especial anatomía. Según cuentan los locales, que son los que de verdad lo saben, las «colinas de chocolate» no son más que las lágrimas de amor que el dios Agoaa derramó al no ser correspondido por una mortal de la que se había enamorado perdidamente.
Estuvimos en el lugar talves unos 45 minutos, el tiempo pasaba inadvertido ante el escenario, nos dirigimos luego a una famosa tienda de souvenirs de la zona llamada Sevilla, lo interesante era cruzar un puente colgante hecho de caña y tejido afanosamente de unos 20 metros de extensión. Cualquiera de tuviera miedo a las alturas o padeciera de vertigo era obligado a vencer sus miedos en este lugar. A como pudimos salimos del lugar luego de esquivar los vendedores de chucherias en las afueras de la propiedad, luego abordamos nuestra Van para visitar al anfitrión numero uno de la Isla: El Tarsier.
Un pequeño zoologico a especie de propiedad privada a las orillas de la carretera a unos 15 minutos de nuestra ultima parada poseia sendas jaulas con algunos buenos ejemplares de Makas, Tarsiers y los llamados Lemures voladores. El mono «tarsier», el más pequeño del mundo, de ojos saltones, mezcla de simio y murciélago, es oriundo de Bohol y vive alrededor del Loboc, donde también recibe con hospitalidad a los visitantes, siempre que estos le ofrezcan algún grillo apetecible. De reflejos extremadamente lentos, me recordaba el Perezoso de la America tropical. Definitivamente un sentimiento de ternura invadía al espectador al estar frente a estos animalitos.Dejamos atrás los tarsiers para buscar el trayecto rumbo al puerto principal del Rio Loboc, donde esperaban los ya conocidísimos restaurantes flotantes. Por su cauce verde y caudaloso navegan las «bancas» (barcas locales) cargando la «nipa» que cortan en sus orillas, y con la que cubren los techos de sus casas. Navegan también los lanchones que pasean a los turistas y a los que, aparte de obsequiarles con la belleza del río, les ofrecen leche de coco, cocina nativa a base de mariscos, arroz y verduras... y los cánticos del barquero. Al ambiente musical se le sumaba el delicioso sabor de un rico almuerzo tipo Buffet a un costo razonable de 280 php, mientras la barcaza  se desplazaba lentamente.  
Al terminar la travesia nos esperaba un nuevo recorrido, esta vez hacia otra “atracción”  de Bohol, la Pitón. Llegamos Tarsiersal cabo de unos minutos a una carretera de lastre que conducia a una propiedad pobremente cercada, una cuota de 5 php era el coste por admirar los animales del lugar.
En la jaula mas grande se asomaba un enorme ejemplar de unos 6 metros de largo de unos 11 años de edad, una serpiente Pitón color marron con negro. Al lado de la jaula se encontraba un Bayut o transexual que servia de “guia” improvisado  acerca de la vibora, explicando los habitos de alimentación y cuidados del animal.
Era un tanto comico observar este personaje vestido como una mujer, vestido y tacones altos asi como maquillaje eran parte de su apariencia, aunque su voz ronca y su rostro lo delataba, ademas por supuesto de sus senos visiblemente artificiales.
Se nos ofrecio a “cantarnos” un tema en español al darse cuenta de que hablábamos el idioma, cosa que hizo con un tema de Jennifer Lopez, haciendo fono mímica de tal manera que nos saco mas de una carcajada.
Hacia calor pues la temperatura rondaba los 32 grados, nos retiramos del lugar luego de las fotografias de rigor, que por cierto no desaproveche la oportunidad para meterme en la jaula de la serpiente y acariciar su dura piel, asi como de tocar su cabeza al punto de casi de besarla ante la impávida mirada de los que se encontraban fuera del recinto, seguido fueron metiéndose también los amigos de Guatemala y demas turistas y curiosos.Llegamos luego a la celebre Iglesia de Baclayon, colonial con mas de 400 años de antigüedad, un museo de antigüedades de la conquista se situaba en la parte alta de la estructura. Al ser esta la primera iglesia de Filipinas se escondian muchos años de historias entre sus paredes, las cuales se apreciaban visiblemente viejas y desgastadas dando una apariencia una tanto tetrica, a pesar de que era prohibida la toma de fotografias en su interior, logre algunas tomas en un descuido del vigilante del lugar. El museo presentaba una rica colección de articulos religiosos, asi como muebles traidos originalmente por los españoles en la epoca de ocupación, para el amante de antigüedades era un tesoro invaluable aunque para muchos de los turistas eran solo cosas viejas, a pesar de todo, era digno de verse.
Solo nos quedaba visitar algun buen puesto de souvenirs, parada de rigor, para luego tomar la ruta de vuelta a Tagbilaran, puerto de salida de nuestro Ferry de vuelta a Cebu , a eso de las 6 30pm.
Llegamos al puerto de nuevo a eso de las 4:30 pm luego de pasar las principales avenidas del centro de Bohol, una ciudad como en el resto de Filipinas, invadida de Jeepneys, triciclos, motocicletas y uno que otro automóvil. Decidimos sentarnos a ver caer el atardecer mientras esperabamos la hora de “check-in”, mientras conversábamos con nuestros amigos Guatemaltecos de nuestras aventuras en tierras Asiaticas, nuestra soledad algunas veces que extrañábamos nuestros familiares, amigos, en fin, nuestras tierras. Autor en la jaula de la Pyton
Abordamos el bote de vuelta a Cebu, al cabo de unas 3 horas ya estabamos de vuelta en nuestro departamento habiendo despedido a nuestros amigos en el suyo.De vuelta a casaNos restaban un par de semanas en Filipinas. Debo reconocer que aunque la naturaleza humana es difícil de comprender algunas veces, nosotros mismos nos asombramos de lo mucho que pueden cambiar nuestras emociones dependiendo de las circunstancias. Y es que justamente la idea de volver a casa en aquellas ultimas semanas, provocaba en mi una sana alegria; pero al mismo tiempo tenia un profundo sentimiento de nostalgia al pensar en todos los alegres momentos vividos en los meses de mi estadia en aquel pais al dejar amigos, lugares, costumbres, etc.  Ciertamente esos tres meses y medio no pasaron en vano y era hora de regresar a mi vida en Costa Rica.
Llego el dia de partir y con el tambien las obvias despedidas, pocas veces he sabido que estas sean de agrado de alguien, a menos claro que hayas tenido un tremendo disgusto con alguna situación, persona o lugar, pero por supuesto que este no era el caso.
A eso de las 4pm del dia Domingo 18 de noviembre ya nos encontrabamos esperando abordar el primer vuelo que nos llevaria hacia Manilla luego de una trayecto de unos 400 Km.
Luego de unas 36 horas de viaje, 4 aviones, 4 aeropuertos y de nuevo una imperiosa necesidad de un buen baño, me encontraba besando los labios de mi esposa y abrazando a mi hija, a la cual encontré bastante crecida y cambiada, en la salida de llegadas del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, en la ciudad de Alajuela, Costa Rica. Era el lunes 20 de noviembre pasadas las 2pm.
Al dirigirme con las maletas hacia la zona del parqueo para llegar a nuestro auto, no pude evitar estallar en llanto como un niño. Un mar de recuerdos amenos me sobrevino en los dias posteriores, mientras me acostumbraba de nuevo al horario tanto de comidas como de sueño.
Fue difícil volver a un pais donde hay oportunidades para todos y para todo, el acceso a los servicios es mas sencillo, y la ausencia de ejercito caracteriza a un pueblo en marcha por mejorar.
Aunque en mi equipaje cargaba unos cuantos kilos de ropa recien comprada, algunos regalos, y cientos de fotografias y video; no podria cargar en un avion la cantidad de recuerdos que yacen en mi mente y en mi corazon sobre el bello pais de las Islas Filipinas. ¿Quien sabe? Talves en un futuro tenga la oportunidad de volver, o talves de encontrarme con alguna de las personas que alla conoci, es algo que solo el tiempo dira, hasta entonces, seguire recordando…Alex Astua
29/11/2007
Dedicado a la Chispa y el Girasol

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    Viene del artículo: Contactados - un nuevo renacer PARTE I

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